May 31, 2015

Most Holy Trinity, 2015

Jesus said to his apostles: Go, therefore, and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit, teaching them to observe all that I have commanded you."

The mystery of the Most Holy Trinity is a mystery which is difficult to preach upon. This mystery is not something discovered by human reason. This mystery is revealed to us by Jesus Christ. The Compendium of the Catechism of the Catholic Church says: "44. The central mystery of the faith and of the christian life is the mystery of the Most Holy Trinity. Christians are baptized in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit. 45. God has left some traces of his trinitarian being in creation and in the Old Testament but his inmost being as the Holy Trinity is a mystery which is inaccessible to reason alone or even to Israel’s faith before the Incarnation of the Son of God and the sending of the Holy Spirit. This mystery was revealed by Jesus Christ and it is the source of all the other mysteries. 48. The Church expresses her trinitarian faith by professing a belief in the oneness of God in whom there are three Persons: Father, Son, and Holy Spirit. The three divine Persons are only one God because each of them equally possesses the fullness of the one and indivisible divine nature. They are really distinct from each other by reason of the relations which place them in correspondence to each other. The Father generates the Son; the Son is generated by the Father; the Holy Spirit proceeds from the Father and the Son."

The central mystery of the faith and of the christian life. This mystery is not something principally for the intellect. It is not a puzzle. It is not reducible to the formulas which express it. Through baptism the Most Holy Trinity dwells in the human soul. Who is able to understand this? St. Augustine wrote in his book "The Confessions," about his struggle to understand how it was possible that he might contain in himself the God who all the universe, heaven and earth, cannot contain. What great mystery!

But, why does God reveal a mystery which we are unable to understand? So that we might know the depths of his love for us. Love does not hide itself. Love reveals itself. Even if it is impossible that the Beloved shoud understand fully the Lover, Love, nevertheless, opens itself to the other. We have a God who is no longer a stranger, but in his desire for intimacy with us, he has revealed his own interior life. What we are not able to know by human reason, God has given to us to known by faith.

What has God revealed? We say it in the Nicene-Constantinopolitan Creed every Sunday. But I will read the Creed of Saint Athanasius, which has been a part of the ancient roman liturgy for many centuries.

Whosoever will be saved, before all things it is necessary that he hold the catholic faith. Which faith except every one do keep whole and undefiled; without doubt he shall perish everlastingly. And the catholic faith is this: That we worship one God in Trinity, and Trinity in Unity; Neither confounding the Persons; nor dividing the Essence. For there is one Person of the Father; another of the Son; and another of the Holy Ghost. But the Godhead of the Father, of the Son, and of the Holy Ghost, is all one; the Glory equal, the Majesty coeternal. Such as the Father is; such is the Son; and such is the Holy Ghost. The Father uncreated; the Son uncreated; and the Holy Ghost uncreated. The Father unlimited; the Son unlimited; and the Holy Ghost unlimited. The Father eternal; the Son eternal; and the Holy Ghost eternal. And yet they are not three eternals; but one eternal. As also there are not three uncreated; nor three infinites, but one uncreated; and one infinite. So likewise the Father is Almighty; the Son Almighty; and the Holy Ghost Almighty. And yet they are not three Almighties; but one Almighty. So the Father is God; the Son is God; and the Holy Ghost is God. And yet they are not three Gods; but one God. So likewise the Father is Lord; the Son Lord; and the Holy Ghost Lord. And yet not three Lords; but one Lord. For like as we are compelled by the Christian verity; to acknowledge every Person by himself to be God and Lord; So are we forbidden by the catholic religion; to say, There are three Gods, or three Lords. The Father is made of none; neither created, nor begotten. The Son is of the Father alone; not made, nor created; but begotten. The Holy Ghost is of the Father and of the Son; neither made, nor created, nor begotten; but proceeding. So there is one Father, not three Fathers; one Son, not three Sons; one Holy Ghost, not three Holy Ghosts. And in this Trinity none is before, or after another; none is greater, or less than another. But the whole three Persons are coeternal, and coequal. So that in all things, as aforesaid; the Unity in Trinity, and the Trinity in Unity, is to be worshipped. He therefore that will be saved, let him thus think of the Trinity.

Furthermore it is necessary to everlasting salvation; that he also believe faithfully the Incarnation of our Lord Jesus Christ. For the right Faith is, that we believe and confess; that our Lord Jesus Christ, the Son of God, is God and Man; God, of the Essence of the Father; begotten before the worlds; and Man, of the Essence of his Mother, born in the world. Perfect God; and perfect Man, of a reasonable soul and human flesh subsisting. Equal to the Father, as touching his Godhead; and inferior to the Father as touching his Manhood. Who although he is God and Man; yet he is not two, but one Christ. One; not by conversion of the Godhead into flesh; but by assumption of the Manhood by God. One altogether; not by confusion of Essence; but by unity of Person. For as the reasonable soul and flesh is one man; so God and Man is one Christ; Who suffered for our salvation; descended into hell; rose again the third day from the dead. He ascended into heaven, he sitteth on the right hand of the God the Father Almighty, from whence he will come to judge the living[17] and the dead. At whose coming all men will rise again with their bodies; And shall give account for their own works. And they that have done good shall go into life everlasting; and they that have done evil, into everlasting fire. This is the catholic faith; which except a man believe truly and firmly, he cannot be saved.

Nevertheless, the mystery is more to be adored and loved than to be studied with the end of solving it. However, it ought to be studied and contemplated, not to solve it, but rather, in order to more profoundly know so that we might love it more fully. On the contrary, what do we recite every Sunday in the Creed? Empty words which we have learned by rote, but do not understand?

Let us contemplate, my brothers and sisters, the mystery of the Most Holy Trinity, which is the font of all the mysteries of our faith. Here is the great dignity of the christian: the Son condescended to become one of us, so that we might share in the eternal life of the Most Holy Trinity.

* * *

Jesús les dijo a los apóstoles: Vayan, pues, enseñen a todas las naciones, bautizándolas en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo, y enseñándolas a cumplir todo cuanto yo les he mandado. "

El misterio de la Santísima Trinidad es un misterio difícil de predicar. Este misterio no es algo descubierto por la razón humana. Este misterio es revelado a nosotros por Jesucristo. El Compendio del Catecismo de la Iglesia Católica dice: "44. El misterio central de la fe y de la vida cristiana es el misterio de la Santísima Trinidad. Los cristianos son bautizados en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. 45. Dios he dejado huellas de su ser trinitario en la creación y en el Antiquo Testamento, pero la intimidad de su ser como Trinidad Santa constituye un misterio inaccesible a la sola razón humana e incluso a la fe de Israel, antes de la Encarnación del Hijo de Dios y del envío del Espíritu Santo. Este misterio ha sido revelado por Jesucristo, y es la fuente de todos los demás misterios. 48. La Iglesia expressa su fe trinitario confesando un solo Dios en tres Personas: Padre, Hijo y Espíritu Santo. Las tres divinas Personas son un solo Dios porque cada una de ellas es idéntica a la plenitud de la única e indivisible naturaleza divina. Las tres son realmente distintas entre sí, por sus relaciones recíprocas: el Padre engendra al Hijo, el Hijo es engendrado por el Padre, el Espíritu Santo procede del Padre y del Hijo."

El misterio centro de la fe y de la vida cristiana. Este misterio no es algo principalmente para el intelecto. No es un rompecabezas. No es reducible a las fórmulas que expresan. A través del bautismo la Santísima Trinidad habita en el alma humana. ¿Quién puede entender esto? San Agustín escribió en su libro "Las Confesiones", su lucha para entender cómo es posible que contenga en sí mismo el Dios que todo el universo, el cielo y la tierra, no puede contener. ¡Qué gran misterio!

Pero, ¿por qué Dios nos revela un misterio que no se puede entender? Para que podamos conocer las profundidades de su amor por nosotros. El amor no se esconde a sí mismo. El amor se revela. Incluso si es imposible que el Amado de entender plenamente el amante, el amor, sin embargo, se abre a la otra. Tenemos un Dios que ya no es un desconocido, pero en su deseo de intimidad con nosotros, él ha revelado su propia vida interior. Lo que no puede ser conocido por la razón humana, Dios nos ha dado a conocer por la fe.

Qué ha revelado Dios? Nosotros decimos que en el Símbolo niceno-constantinopolitano todos los domingos. Pero voy a leer el Credo de San Atanasio, que ha sido una parte de la antigua liturgia romana durante muchos siglos.:

Quienquiera desee salvarse debe, ante todo, guardar la Fe Católica: quien no la observare íntegra e inviolada, sin duda perecerá eternamente.

Esta es la Fe Católica: que veneramos a un Dios en la Trinidad y a la Trinidad en unidad. Ni confundimos las personas, ni separamos las substancias. Porque otra es la persona del Padre, otra la del Hijo, otra la del Espíritu Santo: Pero la divinidad del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo es una, es igual su gloria, es coeterna su majestad. Como el Padre, tal el Hijo, tal el Espíritu Santo. Increado el Padre, increado el Hijo, increado el Espíritu Santo. Inmenso el Padre, inmenso el Hijo, inmenso el Espíritu Santo. Eterno el Padre, eterno el Hijo, eterno el Espíritu Santo. Y, sin embargo, no tres eternos, sino uno eterno. Como no son tres increados ni tres inmensos, sino uno increado y uno inmenso. Igualmente omnipotente el Padre, omnipotente el Hijo, omnipotente el Espíritu Santo. Y, sin embargo, no tres omnipotentes, sino uno omnipotente. Como es Dios el Padre, es Dios el Hijo, es Dios el Espíritu Santo. Y, sin embargo, no tres dioses, sino un Dios. Como es Señor el Padre, es Señor el Hijo, es Señor el Espíritu Santo. Y, sin embargo, no tres señores sino un Señor. Porque, así como la verdad cristiana nos compele a confesar que cualquiera de las personas es, singularmente, Dios y Señor, así la religión católica nos prohibe decir que son tres Dioses o Señores. Al Padre nadie lo hizo: ni lo creó, ni lo engendró. El Hijo es sólo del Padre: no hecho, ni creado, sino engendrado. El Espíritu Santo es del Padre y del Hijo: no hecho, ni creado, ni engendrado, sino procedente de ellos. Por tanto, un Padre, no tres Padres; un Hijo, no tres Hijos, un Espíritu Santo, no tres Espíritus Santos. Y en esta Trinidad nada es primero o posterior, nada mayor o menor: sino todas la tres personas son coeternas y coiguales las unas para con las otras. Así, para que la unidad en la Trinidad y la Trinidad en la unidad sea venerada por todo, como se dijo antes.

Quien quiere salvarse, por tanto, así debe sentir de la Trinidad. Pero, para la salud eterna, es necesario creer fielmente también en la encarnación de nuestro Señor Jesucristo. Es pues fe recta que creamos y confesemos que nuestro Señor Jesucristo, Hijo de Dios, es Dios y hombre. Es Dios de la substancia del Padre, engendrado antes de los siglos, y es hombre de la substancia de la madre, nacido en el tiempo. Dios perfecto, hombre perfecto: con alma racional y carne humana. Igual al Padre, según la divinidad; menor que el Padre, según la humanidad. Aunque Dios y hombre, Cristo no es dos, sino uno. Uno, no por conversión de la divinidad en carne, sino porque la humanidad fue asumida por Dios. Completamente uno, no por mezcla de las substancias, sino por unidad de la persona. Porque, como el alma racional y la carne son un hombre, así Dios y hombre son un Cristo. Que padeció por nuestra salud: descendió a los infiernos, al tercer día resucitó de entre los muertos. Ascendió a los cielos, está sentado a la derecha de Dios Padre omnipotente; de allí vendrá a juzgar a vivos y muertos. A su venida, todos los hombres tendrán que resucitar con sus propios cuerpos, y tendrán que dar cuenta de sus propios actos. Los que actuaron bien irán a la vida eterna; los que mal, al fuego eterno. Esta es la fe católica, quien no la crea fiel y firmemente, no podrá salvarse. Amén.

Pues, el misterio es más para ser adorado y amado que ser estudiado con el fin de resolverlo. Sin embargo, debe ser estudiado y contemplado, no para resolverlo, sino más bien, para conocer más profundamente para que lo amemos más plenamente. De lo contrario, ¿qué recitamos cada domingo en el Credo? ¿Palabras vacías que hemos aprendido de memoria, pero no entendemos?

Contemplemos, mis hermanos y hermanas, el misterio de la Santísima Trinidad, que es la fuente de todos los misterios de nuestra fe. Aquí está la gran dignidad del cristiano: el Hijo condescendió a ser uno de nosotros, para que podamos compartir en la vida eterna de la Santísima Trinidad.

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